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Bénin-Sénégal : Olivier Verdon arrive en pleine confiance après une nouvelle saison aboutie en club

olivier verdon
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Le Bénin affronte le Sénégal pour le compte de la cinquième journée des éliminatoires de la CAN 2023. Un défi assez grand qui exige la contribution de tous. Mais celle d’un sera particulièrement précieuse. Il s’agit d’Olivier Verdon, défenseur central des Guépards le plus en forme et sur qui tout se repose face aux Lions de la Teranga. 

Olivier Verdon a longtemps été une assurance dans la charnière centrale de la sélection béninoise.  Il est considéré comme l’un des spécialistes en défense centrale. Avec le capitaine Khaled Adenon à ses côtés, la défense béninoise est en sécurité. De plus, le Guépard multiplie des performances convaincantes dans le championnat bulgare. 

Le roc défensif

Du haut de son mètre 90, Olivier Verdon règne dans les airs et dans les duels au sol. Malgré son gabarit et ses qualités qui en découlent, l’ancien bordelais sait aussi faire preuve de vitesse. En parallèle, il possède un état d’esprit de compétiteur plus que développé et n’hésite pas à être disponible sur les lignes et participer à l’offensive de son équipe. Un package qui fait trop souvent le bonheur des Guépards et de Ludogorets. À chaque sortie, rayonne d’une manière ou d’une autre pour permettre d’éviter bien des tracas. Duels, tacles, interceptions, ballons récupérés, il est toujours dans les bons coups. Même si ses efforts ne sont pas récompensés pendant les derniers regroupements, les statistiques sont flatteuses. Nous en avons pour preuve les 4 buts encaissés en 5 matchs à la CAN 2019 ou les 4 concédés en 6 sorties durant les éliminatoires pour la CAN 2022. C’est un bilan positif à son actif, certes, mais depuis le début des éliminatoires pour la prochaine CAN, le Bénin a déjà encaissé 6 buts en 4 matchs. Cependant, la charnière centrale fait preuve d’une solidarité défensive assez remarquable. Face au Sénégal le 17 juin prochain, le joueur de 27 ans sera fondamental pour contenir les assauts des coéquipiers de Sadio Mané. Que Gernot Rohr évolue avec une défense à trois ou non, son apport et sa combativité seront tout autant utiles qu’ils ont été avec Ludogorets. 

Un rendement positif en club

Cela fait maintenant 3 saisons que le natif de Clamart en France évolue sous les couleurs de Ludogorets Razgrad. Olivier Verdon a réussi à se faire une place de titulaire indiscutable. Il est aujourd’hui un pilier important de la défense du club qui assoit sa domination dans le championnat bulgare chaque saison. Souvent aligné aux côtés de l’Ukrainien Igor Plastun et de l’Espagnol Gonzalo Avila Gordon, le béninois est au sommet de son art. C’est l’une des satisfactions de la saison chez les Guépards. Vainqueur de la Coupe de Bulgarie récemment, le Guépard a joué un rôle crucial dans cette performance où le club a encaissé 6 buts en autant de matchs.  Il a disputé 44 matchs cette saison avec 43 titularisations. En championnat, Ludogorets est la troisième meilleure défense avec 22 buts concédés en 35 matchs et un bilan de 23 victoires, 5 nuls et 2 défaites. Il a réalisé le doublé championnat-coupe avec son club en plus de la Supercoupe de la Bulgarie. En compétition européenne, Olivier Verdon et les siens sont  éliminés en phase de poule de l’Europa League avec 9 buts encaissés en 6 matchs.

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