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CAN U20 Égypte 2023 : Le Bénin, fidèle à la politique de la dernière chance

U20 du Bénin_CAN U20 Égypte 2023
U20 du Bénin_CAN U20 Égypte 2023
U20 du Bénin_CAN U20 Égypte 2023
U20 du Bénin_CAN U20 Égypte 2023

Pour une énième fois, le Bénin serre encore les dents pour espérer une qualification in extremis en quart de finale de la CAN U20. Avec deux points au compteur, les Guépardeaux jouent leur troisième journée de poule contre la Gambie. Jusque-là, le Bénin n’a enregistré aucune victoire. Un bilan qui commence à devenir une habitude pour les écureuils, jadis. 

À la CAN U20, toutes les étoiles brillent de diverses manières. Certaines sont devenues grandes dans le temps. D’autres sont plus petites, mais très denses. Cependant, celle du Bénin occupe une place particulière. Elle n’est ni grande ni petite. Les Guépards juniors n’ont jamais réussi à se hisser sur la première marche de la compétition. 

Toujours sous la même tente

Tout ce que l’on retient du parcours du Bénin à la CAN U20, c’est la médaille de bronze historique de 2005 obtenue à domicile. Ce fut la seule fois que les Béninois ont véritablement brillé. Après, tout ce qui a suivi a fait objet d’une longue déception et d’une triste figuration. Il avait fallu attendre 8 ans pour voir le pays se qualifier une deuxième fois en 2013. Une participation qui s’est soldée par une élimination en phase de groupe sans la moindre victoire. À l’époque, les guépards juniors ont accroché le pays hôte, l’Algérie d’entrée (0-0). Malheureusement, ils vont enchaîner deux défaites sur le même score (1-0) respectivement contre le Ghana et l’Égypte, futur vainqueur. 

Retour à la réalité, le Bénin a mis cette fois 10 ans avant sa troisième participation qui risque de virer au cauchemar. Après deux nuls en deux journées, le Bénin joue sa qualification contre la Gambie, déjà qualifiée.  Tout porte à croire que Mathias Deguenon a encore ses cartes pour présenter sa troupe au second tour, mais l’heure est à la prudence. En cas de nul, les quarts de finale seront accessibles. Même en cas de défaite, si et seulement si Rodolfo Aloko et ses coéquipiers ne s’inclinent pas sur un score large. Si cela arrivait à se produire, le Bénin sortira une deuxième fois d’affilée en phase de groupe de la CAN des moins de 20 ans. 

Un éternel loser

La quête d’un point, c’est une chasse éternelle pour les Guépards. Tout comme leurs proies, ils n’encaissent également pas mal de coups. Aujourd’hui, le public béninois porte encore la cicatrice de cette participation à la CAN Cameroun 2021 manquée. En effet, le Bénin avait besoin d’un point contre la Sierra Leone pour composter son billet. Mais la bande à Michel Dussuyer s’est inclinée 1-0 voyant sa chance de qualification réduite à néant. Une affreuse élimination pour les Béninois qui auraient pu réussir une deuxième qualification d’affilée après 2008 et 2010. Cependant, ce n’était pas la seule fois où l’équipe nationale avait déçu sur la scène internationale. 

Il faut remonter en 2017 pour retrouver un coup de poignard qui ne risque pas de disparaître malgré le temps qui passe. À l’époque, on disputait encore les éliminatoires de la CAN Gabon 2017. Le Bénin avait toutes ses cartes en main pour se qualifier en tant que meilleur deuxième de sa poule. Le fameux 1 point faisait à nouveau débat et il fallait aussi éviter de perdre avec plus de 2 buts d’écart. Malheureusement ce qui a suivi était plus grand qu’un fiasco. C’était surréaliste. A la surprise générale, les poulains d’Oumar Tchomogo, sélectionneur d’alors, se sont effondrés face Mali (5-2). Adieu, CAN 2017 

Une seule étincelle 

La seule consolation en date a été l’aventure égyptienne en 2019 où le Bénin s’est qualifié pour les huitièmes après avoir cumulé trois matchs nuls. En outre, la formation béninoise est un véritable partageux de points. Elle fait plus de matchs nuls que de victoire. À titre illustratif, cette petite nation de l’Afrique de l’Ouest compte 6 nuls à la CAN junior en 10 matchs pour 1 victoire et 3 défaites.

À l’heure de discuter la troisième journée décisive à la CAN U20 Égypte 2023, l’histoire se répètera-t-elle avec les juniors ? La nouvelle génération parviendra-t-elle à vaincre le signe indien ? Rendez-vous à partir de 18 h (Heure béninoise) pour connaître le sort de la bande à Mathias Deguenon face à la Gambie

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